Hantavirus: cómo se contagia y cuáles son los síntomas

La detección de casos de personas infectadas con hantavirus en la provincia de Buenos Aires y en el norte y sur del país hizo crecer la preocupación y el interés sobre esta enfermedad que, si no es tratada a tiempo, puede llegar a ser mortal.

Que es el hantavirus

El hantavirus es una enfermedad viral aguda grave, causada por el virus Hanta, y es transmitida por roedores. Los humanos se contagian por "inhalación de saliva, orina o excretas de roedores infectados", según explica la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

En tanto, de acuerdo el portal Medline Plus, pequeñas gotas del virus pueden flotar en el aire y los humanos pueden contraer la enfermedad si respiran ese aire infectado o entran en contacto con los roedores o sus excrementos. Es un género que agrupa varios virus ARN, los cuales son transmitidos por roedores infectados (zoonosis).

En humanos generalmente producen dos tipos de afecciones:

  1. un tipo de fiebre hemorrágica viral, la fiebre hemorrágica con síndrome renal (FHSR)
  2. el síndrome pulmonar por hantavirus (SPHV), una afección pulmonar muy grave.

Como se contagia el hantavirus

  • Por contacto directo: al tocar roedores vivos o muertos infectados, o las heces o la orina de estos roedores.
  • Por mordeduras: al ser mordidos por roedores infectados.
  • Por inhalación: es la causa más frecuente de transmisión del virus. Ocurre cuando respiramos en lugares abiertos o cerrados (galpones, huertas, pastizales) donde las heces o la orina de los roedores infectados desprendieron el virus contaminando el ambiente.

Los síntomas

  • Fatiga
  • Fiebre
  • Dolores musculares -especialmente en muslos, caderas y espalda-
  • Dolor de cabeza
  • Escalofríos
  • Mareos
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dolores abdominales
  • Dificultades para respirar

Cual es el tratamiento

La OPS dice que no hay un tratamiento específico para el hantavirus. "Los pacientes deben recibir un amplio espectro de antibióticos mientras se confirma el agente etiológico". "La atención durante las etapas iniciales de la enfermedad debe incluir antipiréticos y analgesia según sea necesario y traslado a la Unidad de Cuidados intensivos en los casos graves", explica.

Como prevenirlo

La OPS y el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) ​coinciden en que se debe controlar y reducir la población de roedores.

"Las poblaciones de roedores cerca de las comunidades humanas deben ser controladas y los roedores deben ser retirados de las casas. Las personas deben evitar el contacto con orina, heces, saliva y material de nidos de roedores y se deben tomar medidas cuando se limpian áreas infestadas de roedores", explican los CDC.
"Cuando antes se detecte y antes se reciba el tratamiento, mayores son las posibilidades de supervivencia"
, dijo la doctora Vicki Kramer, del Departamento de Salud Pública estadounidense.

Diario Clarín
16 de Enero, 2019

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